Thomas Smith & Sons (Rodley) Ltd

Draglines & Kranen

1/3 cubic yard Smith Seven Smith T10 op een Albion 6x4 chassis Smith 26 Smith 40 35C Eurocrane Thomas Smith

Smith's eerste eigen ontwerp van een excavator was de universele 1/3 cubic yard (0.331 Ltr) luffing shovel waarvan de eerste in 1930 werd geleverd aan de Cumberworth Brick and Tile Compagny. Deze kraan kon zowel als een skimmer scoop, trencher, dragline, grijperkraan of als een normale hijskraan uitgerust worden. Er waren geruchten dat Smith bij het ontwerpen van de luffing shovel assitentie heeft gekregen van Priestman en\of Ruston. Deze Smith kraan had veel overeenkomsten met de 1/3 en 1/2 cubic yard machines van Priestman. Voor die tijd, al vanaf 1860, bouwde Smith rail en excavator stoomkranen die uitgerust konden worden met onderdelen zoals een shovel en trencher uitrusting ontworpen door derden en in 1894 zelfs een electrische kraan.

In 1934 verscheen de 1/4 Yard, eveneens een universele machine met een 2 cylinder 19 PK dieselmotor, gevolgd 1n 1935 door de 'Three-Twelve' en de 'Four-Fourteen'. De nummers van deze machine's verwees naar de cylinders en de grootte van de bak in cubic feet, e.g driecylinder, 12 cubic feet. Met de komst van deze machines verdween de 1/3 en 1/2 yard. Ook in 1935 verscheen de 'Two-Ten' een 3/8 cubic Yard machine, ongetwijfelt gemaakt om de concurrentie aan te gaan met de Ruston 10-RB. De 'Two-ten' beviel zo goed dat deze op het onderwagen van de 1/4 yard is geplaatst en als vervanger diende met de naam "Seven".

Vlak na de oorlog werd de "seven"vervangen door de 'eight', de "Two-Ten was nog in productie en de nieuwe 'super-Ten' werd geintroduceerd. De 'Five-Twenty' werd vervangen door de '21' In opdracht van M.Harrisons & Co werd in 1946 een mobiele kraan gebaseerd op de "Fife-Twenty'geintroduceerd op een achtassige chassis die opgebouwd kon worden met een 27,5 m giek! Al gauw introduceerde Smith de mobiele Excavator Crane, kortweg M.E. kraan, gebaseerd op de 'Smith 21' Maxium te hijsen gewicht was 15 ton op 3 meter met 9 meter gieklengte.

In 1960 werden er 2 nieuwe kranen geintroduceerd, de Smith '14' en de Smit '26'. Deze kranen werden ook geleverd als een face shovel, dragshovel, dragline, crawler crane, grabcrane of een magnet crane. De '14' had als motorkeuze de Gardner 3LW, HA4 luchtgekoelde lister of een Perkins, maar de gespecificeerde motor was een 50 pk sterke Ford zes cylinder. De '26' daartegen was uitgerust met een 78 pk sterke Gardner 5LW of een luchtgekoelde Lister. In 1968 onstond er met een paar minimale aanpassingen van de Smith 26' de 'C30', een hijskraan met inplaats van een hijslast van 20 ton een maximale hijslast van 30 ton. De nu leverbare kranen waren de: Smith 14, Smith 26, Super-10, C26, een 20 tons hijskraan, C30, 30 tons hijskraan, T35 moiele kraan, T12 mobiele kraan. De Smith 21 werd alleen nog op aanvraag gemaakt terwijl de Smith 12 vervangen werd door de Smith 14. Ook ging Smith in 1968 een overeenkomst aan met het franse bedrijf 'Tractem' om onder licensie hydraulische kranen te bouwen, bekend als de 'Smith-Tractum'. De samenwerking zou duren tot 1973.

In 1965 werd de Smith 40 geintroduceerd, een volledige lucht bediende kraan. Dit was een geheel nieuwe 'heavy-duty" machine. De Smith 40 was uitgerust met een 135 pk Rolls-Royce S.F. 65C watergekoelde diesel. De 2 joysticks handle's bediende beide trommels, zwenken en toppen. De kop en sluit rempedalen had een servo gestuurde luchtbekrachtiging. Het hele luchtsysteem werd onder druk gehouden door een 'Westinghouse' compressor aangedreven door een v-snaar vanaf de motor. Een moderne cabine was geplaatst voor goed zicht, zowel voorwaarts als zijwaarts. Voor de dragline werd een giek gebruikt met lengte vanaf 9 mtr tot 24,5 mtr. Als hijskraan kon er maximaal 45,7 mtr giek gebruikt worden. De inhoud van de sleepbak was in de normale dragline uitvoering 1,5 kubieke meter. Met een speciale 9 mtr 'heavy-duty' giek kon er maximaal 46 ton gehesen worden. Later zou deze kraan omgenummerd worden, de dragline, grijperkraan, backhoe, faceshovel werden genummerd als, *E4000(LW) en de hijskranen werden C4046 en de C4050 *LW stond voor 'long and wide tracks'

De volgende volledige luchtbediende kraan was de 'Smith 28' ook leverbaar als; face shovel, backhoe, dragline, grijperkraan en hijskraan. De 28 had veel overeenkomsten met de 26, maar het grote verschil was de 95 pk sterke Gardner 6LW, een nieuwe cabine, en langere en bredere rupsen. In 1969 verdween de 'super-ten' van de leveringlijst en werden verschillende kranen omgenummerd. De 28 werd de E2800, de 40 werd de E4000. De dragline, backhoe, face shovel, grijperkraan was te herkennen aan de 'E' voor het typenummer. De 'C' gevolgd door twee cijfers was het kraantype de andere twee refereerde aan de maximale hijslast.

In 1978 werd Smith ondergebracht in de Nothern Engineering Industries (Nei). Nadat de Smith was overgenomen waren alleen nog de E1400 dragline, C1406 kraan, E2800 dragline, E2800LW dragline, C2825, C2830, C2835 hijskranen, 35C dragline, 35C hijskraan, de C4050 hijskraan, E4000(LW) dragline, E4000(LW) grijperkraan compleet met een model met een hoge cabine nog leverbaar. Door de opkomst van de hydraulische graafmachines waren de typen 'faceshovel en 'backhoe'niet meer leverbaar.

De in 1976 geintoduceerde 35-40C werd in 1979 verder ontwikkeld en omgenummer naar HS 35C. Naast deze HS 35C werd ook een dragline, HS 35E en de HS 35G grijperkraan geleverd. Deze kranen waren in de basis hetzelfde, de gieklengte voor de dragline en grijperkraan waren 24 mtr met een maxium bakinhoud van 900 liter, voor de grijperkraan was de capaciteit 4,5 ton. De laatste nieuwste type kraan die gebouwd was is de 'Thomas Smith 25C', ook weer een volledig met lucht aangestuurde machine. Aan het eind van 1983 werden de 2 laatste E1400 draglines in Rodley gefabriceerd. Deze 2 waren bestemd voor Trinidad.